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sábado, 19 de enero de 2013

Acupuntura pediátrica

 

La acupuntura está ganando credibilidad en el mundo occidental a pesar de que se desconoce su funcionamiento fisiológico con exactitud. Existen estudios que demuestran que la inserción de agujas en nervios sensores profundos provoca que la glándula pituitaria o el cerebro medio libere endorfinas, encefalinas y serotonina. A través de esas sustancias se llega a una situación de alivio del dolor y la ansiedad.
 
La práctica de la acupuntura en niños es mucho más compleja que en los adultos. Una de las mayores dificultades en la práctica de la acupuntura pediátrica es el miedo de los niños a las agujas.


Con el fin de reducir la ansiedad y establecer un ambiente de confianza con el niño, los acupuntores pueden utilizar: Juguetes - títeres - dibujos - fotografías - acupresión en primer lugar (si se utilizan agujas), puntura con agujas más cortas y evitar el exceso de estimulación.

En pediatría se suelen utilizar en sustitución de las agujas, otras modalidades menos invasivas que son generalmente bien aceptados por los niños (incluso en aquellos niños menores de 6 años):
- Acupresión
- Tuina o Anmo (técnica de masaje chino)

- Shonishin (técnica de masaje japonés)
- Estimulación eléctrica de la piel sin aguja (electroacupuntura no invasiva),
- Haz de láser dirigido sobre el punto de acupuntura (estimulación con láser).
Laserpuntura: Asma/Bronquitis
Laserpuntura - Otitis                                                             Laserpuntura - Enuresis nocturna
Laserpuntura:  Osteocondritis disecante                                Laserpuntura:   Bronquitis/Asma
Existen muchas menos investigaciones científicas en acupuntura pediátrica en comparación con la acupuntura realizada en adultos y es necesaria más información. Hay estudios que demuestran la eficacia de la acupuntura en el tratamiento de algunas enfermedades/trastornos y parece ser  bien tolerada por los niños  No obstante, los profesionales que realicen acupuntura infantil deben estar debidamente cualificados y autorizados. Es importante advertir a los padres de este tema.
Las náuseas y vómitos inducidos por la quimioterapia es una de esas áreas donde la acupuntura pediátrica podría ser eficaz. Se está llevando a cabo el primer estudio multicéntrico para investigar el papel de la acupuntura en pacientes pediátricos oncológicos, y una revisión de Cochrane sugiere que la electroacupuntura es eficaz para reducir la incidencia de los vómitos agudos provocados por la quimioterapia en adultos, pero cuestiona si estos efectos serían similares para las náuseas y los vómitos tardíos.
También, existe un estudio prospectivo que apoya el uso de la acupuntura como una alternativa válida en el tratamiento de la enuresis nocturna, ya que no se encontraron diferencias significativas entre la terapia farmacológica con desmopresina y la acupuntura con laser.

Nuevos estudios científicos ampliarán nuestros conocimientos sobre el papel y la eficacia de la acupuntura en pediatría. 













The practice of acupuncture in pediatrics



Despite the lack of complete physiologic understanding, acupuncture is gaining credibility in the western world.  The acupuncture in the pediatric population has received less attention and scientific reviews compared with the acupuncture in adults population.

The practice of acupuncture in children is more complex than in adults. A difficulty in treating is the children's fear of needles.

In order to reduce the anxiety and establish a friendly and trusting enviroment, practioners might used: Toys, like hand puppets, drawings, pictures, testing acupressure firstly, insertions with shorter needles and avoid the overstimulation.

Noninvasive modalities are usually well accepted by the children (even in those under 6 years age):

- Applying pressure (acupressure).
- Tuina or Anmo (chinese massage combined with acupressure)
- Shonishin (japanese massage therapy for children)
- Electrically stimulating the skin without a needle (noninvasive electroacupuncture),
- Laser beam directed on the acupoint (laser stimulation).

Bronchitis / Asthma (Treatment and fotograph: R.Klowersa, Berlin)

Inflammations of the ear and Enuresis  (Treatment and fotograph: R.Klowersa, Berlin)
Osteochondritis dissecans and Bronchitis / Asthma (Treatment and fotograph: R.Klowersa, Berlin)

The acupuncture is applicable to the pediatric population in general. There is evidence for its efficacy in postoperative symptoms management and strong potential for chemotherapy-induced nausea/vomiting and pain. Also, acupuncture also seems to be fairly well tolerated in children in that the incidence of side effects is low and mostly inconsequential. Nevertheless, parents should be cautioned to seek properly licensed practitioners who have experience in treating children.


There are conditions in which acupuncture has been proven to be effective when treating adults, however, there is a clear need for further information about pediatrics.

For example, chemotherapy-induced nausea and vomiting is one such area where promise for efficacy in children is seen. At the National Center for Complementary Alternative Medicine in collaboration with the Children’s Oncology Group, they are conducting the first ever multicenter study exploring acupuncture’s role in pediatric oncology patients. The Cochrane Collaboration review suggests that electroacupuncture is effective for reducing the incidence of acute vomiting induced by chemotherapy in adults, but questions whether these effects are similar for delayed nausea and vomiting.
In the other hand, a prospective randomized trial that compares laser acupuncture versus desmopressin supports the use of the acupuncture like a valid alternative in treating nocturnal-enuresis.

I really hope that new scientific studies will go to expand our knowledges about the role and efficacy of acupuncture in pediatrics.

References: